El Futuro de La Moda 3

CUERO VEGANO: PUEDE CAMBIAR EL FUTURO DE LA MODA?

Con un valor aproximado a los 40 Billones de dólares americanos (US$ 40 Mil Millones anuales), el mercado global del cuero, aplicado a productos de Moda, tanto ropa como accesorios, es un subproducto de la industria ganadera, altamente rentable. Por otro lado, la industria del cuero vegano está programada para alcanzar los $85 mil millones anuales para 2025.

Gran parte del cuero que se vende en las tiendas proviene de la industria ganadera, pero ambién se usan pieles de elefantes, avestruces, cocodrilos e incluso perros para hacer artículos de cuero.

La crueldad asociada con la industria del cuero animal es preocupante en sí misma, pero hay otras razones por las que las personas deberían reconsiderar la compra de cuero.

En la selva Amazónica grandes extensiones de terreno se deforestan diariamente para dar paso a la industria ganadera, altamente ineficiente que contribuye rápidamente al cambio climático.

El proceso utilizado para curtir pieles también expone a los trabajadores a sustancias químicas peligrosas que se sabe son cancerígenas, además de contaminar el medio ambiente.

Hay muchas razones para evitar el uso de cuero, y a medida que más personas comienzan a darse cuenta del impacto ambiental de la industria ganadera y la crueldad involucrada en la producción de cuero, la demanda de alternativas está creciendo.

La industria de la moda ha sido durante mucho tiempo un líder en este movimiento, con innumerables Marcas como Stella McCartney y Matt & Nat que atraen tanto a los veganos como a los no veganos al ofrecer zapatos, bolsos y accesorios de alta calidad y de moda hechos con alternativas de cuero que son mejores para el planeta. Incluso las compañías automotrices como Tesla están optando por abandonar el cuero y optan por alternativas veganas.

No se puede negar que el cuero es un material muy atractivo y útil, pero la tierra no debería pagar el costo de producción de la Moda, actualmente considerada la segunda Industria más contaminante del planeta.

La producción de cuero utiliza químicos pesados e involucra sustancias altamente peligrosas como formaldehídos, sulfato de cromo y súlfuro de sodio, que pueden ser nocivos para las personas expuestas a ellos en este proceso. Los productos químicos desechados por las curtiembres contaminan los suministros de agua cercanos y el agua subterránea cuando no se manejan adecuadamente.

Nuestra cultura de consumo de Moda desechable y la falta de interés por materiales sostenibles están llevando al planeta a su límite. Debemos realizar cambio fundamental en la forma en que la Moda se fabrica, se usa, se cuida y eventualmente se desecha.

Entonces, ¿cuál es la solución?

¿El cuero vegano y biodegradable representa una alternativa? Es el futuro de la moda? ¿Qué materiales están liderando esta innovación?
Existen varias alternativas al cuero de origen animal que pueden ayudar a reducir el daño que causamos a través de nuestras escogencias de moda.

Cuero de plátano

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Fuente: Green Banana Paper

La fibra de plátano es fuerte, flexible y se puede producir en varios espesores.

Se utiliza para artículos como cuerdas, tapetes y papel, así como carteras, bolsos y ropa.

El cuero de plátano se fabrica a partir del tallo del árbol de plátano, que de lo contrario se quemaría o se pudriría (ambos dañinos para el planeta). Darle un buen uso a un producto natural natural también crea una economía circular y proporciona a los agricultores una fuente adicional de ingresos.

Green Banana Paper es una compañía de desarrollo económico responsable que crea conscientemente empleos locales, fabrica productos de clase mundial a partir de desechos agrícolas y ayuda a mejorar los medios de vida de las personas en comunidades desfavorecidas.

El equipo se centra en los sistemas de fabricación de desperdicio a riqueza, con énfasis en la sostenibilidad y los beneficios sociales en Micronesia.

Cuero de piña

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Fuente: Piñatex

Utilizado para todo, desde muebles hasta calzado, el cuero de piña es un material versátil. Elaborado a partir de las hojas de la planta de la piña, Piñatex es transpirable y flexible, pero fuerte y duradero.
Las hojas son subproductos de la cosecha de piña, por lo que la fabricación de Piñatex no requiere tierra extra, fertilizantes ni pesticidas. El agua sustancial, el gas de efecto invernadero y las huellas químicas asociadas con la producción de cuero animal también pueden evitarse. Varias marcas han adoptado cuero de piña, incluida la marca de lujo Hugo Boss.

“Piñatex® es uno de esos productos únicos, con un concepto de diseño que impacta todos las áreas de sostenibilidad a la vez: es un material completamente acolchado, sustituye al cuero que tiene un impacto ambiental ambiental y de salud muy fuerte y aporta nuevos ingresos. “La distribución de Piñatex® tendrá grandes beneficios para la sociedad y el medio ambiente”.

Cuero de corcho

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Fuente: Eve Cork

El corcho es otro material apropiado para la Moda ecológica. Al ser repelente al agua, liviano y resistente, el cuero de corcho es ideal para prendas de uso diario, como zapatos, bolsos y carteras.

Puede que no creas que puede lucir a la Moda debido a su apariencia distintiva propia del material, pero te sorprendería si alguien como Chanel, Gucci y Calvin Klein pueden hacer que el cuero del corcho se vea elegante, cualquiera puede hacerlo.

“En Eve Cork, amamos la Tierra y todos los seres vivos. Nuestra misión es crear productos hermosos y al mismo tiempo tener un impacto positivo en el medio ambiente.

La recolección cuidadosa a mano de la corteza de los alcornoques los ayuda a crecer, a vivir más tiempo ya producir más oxígeno.

Nuestra colección de inspiración europea, hecha en Portugal por expertos artesanos, es 100% libre de crueldad, es respetuosa con el medio ambiente y está elaborada éticamente utilizando solo materiales de origen sostenible”.

Con la USP (Unique Selling Proposition) Sustainable + Honerst + Natural, Eve Cork es una de las marcas que innovan en esta área y ofrece una impresionante gama de bolsos y carteras.

Cuero de Hongos

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Fuente: Zvnder

Empresas como MycoWorks (California, US)  utilizan el tejido vegetal de los hongos, para crear alternativas sostenibles al cuero, espumas plásticas utilizadas en empaques y otros materiales contaminantes.

Redefiniendo el cuero con Mycellium.

MycoWorks utiliza el poder de la tecnología orgánica para crear materiales que sustituyan al cuero animal.

De este modo, transforman Mycellium y subproductos agrícolas en cuero vegano. Este nuevo tipo de cuero es cultivado en laboratorios. Crece rápidamente a partir de cepas de Mycellium y sustratos de cultivo que son subproductos o deshechos agrícolas, en un proceso limpio que no deja una huella de carbono.

MycoWorks

MycoWorks Sophia Wang (CEO) y Phil Ross (CTO)

Sophia Wang (CEO) y Phil Ross (CTO) www.mycoworks.com

Es una startup con sede en San Francisco, fundada por Sophia Wang (CEO) y Phil Ross (CTO). Fabrica productos y prendas sostenibles a partir de hongos. La compañía fué fundada en 2013 y produce materiales resistentes a la intemperie utilizando los hongos “Ganoderma lucidum” y “Pleurotus ostreatus”. Utilizan el método de producción para hacer muebles, ladrillos, calzado y cuero.

El material fabricado de Mycellium, puede tener cualquier dimensión, forma, espesor, puede ser diseñado a medida, es sostenible, versátil y no utiliza ningún producto de origenanimal.

Lo mejor de todo, luce, se siente y se comporta como el cuero.

Texturas

Es posible conseguir crear texturas que imitan cuero animal y otras características directamente en el material.

Resistencia

El material cultivado a partir de hongos es fuerte, flexible y duradero, al igual que los cueros convencionales. También es resistente al agua. Y como está hecho de fibras naturales, respira y se siente como el cuero.

Sostenible y Circular

El proceso de cultivo en circuito cerrado utiliza fibras naturales para crear materiales 100% biodegradables, lo que hace de esta una tecnología infinitamente renovable.

Costo competitivo

Se necesita una fracción del tiempo y los recursos para cultivar el cuero de hongos, en comparación con los procesos para fabricar cuero a partir de pieles de animales. El cuero vegano hecho de hongos es perfecto para la fabricación de zapatos, carteras, bolsos y sombreros porque es suave y transpirable, con un acabado similar al cuero de gamuza.

Una de las mejores cosas de este material es que la producción no requiere sustancias tóxicas como lo hace el cuero animal. La marca alemana Zvnder tiene una gran colección de productos de piel de hongos, que incluyen carteras, sombreros y relojes.

El futuro de la moda

Aunque la industria del cuero vegano sin duda está creciendo, todavía estamos muy lejos de que los zapatos hechos de hongos sean la norma. Además, debido al estado incipiente de desarrollo, muchas alternativas veganas al cuero animal, son de momento demasiado caras para muchos consumidores.

Según MycoWorks, el costo de producir 1 pie cuadrado (930 cm2) de cuero de hongos en una etapa de prototipo es de US$ 50. En etapa de producción a bajo volumen es de US$ 30 y para alcanzar un mercado masivo deberá bajar a US$ 5 por pie cuadrado. Esto puede tardar, para una start-up, dependiendo del nivel de inversión inicial, de 5 a 10 años.

Las marcas tienen un papel importante que desempeñar para que la moda sea sostenible y asequible al mismo tiempo, lo que no va a suceder de la noche a la mañana si los consumidores permanecemos indiferentes.

Entonces, ¿qué podemos hacer mientras tanto?

Preferir ropa y accesorios de cuero vegano, sostenible, renovable, libre de contaminantes y de la culpa del maltrato animal.